…Eκτός των όσων αντιλαμβανόμαστε που αφορούν στη μεγάλη του προσωπικότητα με κυρίαρχα την επιμονή στην προσπάθεια και τη σεμνότητα.

Από τη Μία Κόλλια

1.    Ο Τσαρλς και η Βερόνικα Αντετοκούνμπο, μετανάστευσαν στην Αθήνα από το Λάγος της Νιγηρίας τη δεκαετία του ’90. Οι γονείς του Γιάννη, προέρχονται από διαφορετικές εθνικές πληθυσμιακές ομάδες της Νιγηρίας (ο Τσαρλς είναι Yoruba, ενώ η Βερόνικα είναι Igbo). Ο μεγαλύτερος γιος της οικογένειας, ο Φράνσις γεννήθηκε στη Νιγηρία, ενώ τα υπόλοιπα παιδιά (με σειρά ηλικίας) Θανάσης, Γιάννης, Κώστας και Αλέξης, γεννήθηκαν στην Ελλάδα.

2.    Από τη γέννησή του, στις 6 Δεκεμβρίου 1994 ο Γιάννης (όπως και 3 από τα αδέρφια του) έζησε χωρίς καμία υπηκοότητα, καθώς η Ελλάδα εφαρμόζει το σύστημα jus sanguinis (εξ αίματος υπηκοότητα). Ο Γιάννης, που μεγάλωσε στα Σεπόλια, από την ηλικία των 6-7 ετών ακόμη, εργαζόταν πουλώντας διάφορα αντικείμενα -ρολόγια, CD, κ.ά.- στους δρόμους της Αθήνας. Όλα τα μέλη της οικογένειάς του εργάζονταν ασταμάτητα, καθώς οι συνθήκες διαβίωσής τους ήταν δύσκολες και τα χρήματα απειροελάχιστα. Δυστυχώς, το 2017, ο πατέρας του, Τσαρλς, πέθανε από καρδιά, μόλις 57 ετών. Και δεν πρόλαβε να τον δει στην κορυφή.

3.   Στις 9 Μαΐου του 2013 πήρε την Ελληνική υπηκοότητά του και κατάφερε να μετακομίσει μαζί με την οικογένειά του στο Μιλγουώκι το 2014, έχοντας κερδίσει μια θέση στην ομάδα Milwaukee Bucks. Επιλέχθηκε 15ος στο roster της ομάδας, οι υπεύθυνοι της οποίας του έδωσαν την ευκαιρία γιατί είδαν κάτι διαφορετικό στον Γιάννη. Το παρατσούκλι του είναι «The Greek Freak», το οποίο χρησιμοποιεί περήφανα, και συμμετέχει σε διεθνείς αγώνες με την Εθνική Ελλάδας. Στα παιχνίδια όπου εμφανίζεται, έχει σταθερούς θαυμαστές όλους τους Ελληνοαμερικάνους που τον λατρεύουν.

4    Ο Γιάννης Ugo Αντετοκούνμπο καλλιέργησε πολύ κοντινή σχέση με τον Kobe Bryant, που ήταν για πολλά χρόνια ο μέντοράς του για ζητήματα εντός και εκτός του γηπέδου. Όπως και άλλοι σούπερσταρ του γηπέδου, ο νεαρός Γιάννης διάλεξε για μέντορα έναν μύθο και έμαθε τα μυστικά τρικ του Bryant -τρικ που του χάρισαν 5 πρωταθλήματα- αλλά, κυρίως, μια έντονη αγάπη για σκληρή δουλειά με χαμόγελο. Μετά τον τραγικό και πρόωρο θάνατο του Kobe Bryant το 2020, ο Γιάννης είπε: «Πώς με ενέπνευσε ο Kobe; Με έμαθε ότι πρέπει να δουλεύω σκληρά, να μην φοβάμαι, να μην ενδιαφέρομαι για το τι λένε οι άνθρωποι για μένα. Μου έμαθε απλώς να κάνω τη δουλειά μου με ένα χαμόγελο στο πρόσωπό μου. Με έμαθε πως θα έπρεπε να θυσιάσω πολλά, ειδικά χρόνο με την οικογένειά μου αλλά πως, οι δικοί μου άνθρωποι θα καταλάβαιναν γιατί ξέρουν γιατί υπάρχω, ξέρουν γιατί παίζω αυτό το παιχνίδι, το οποίο είναι ένα μέσο για να είμαστε όλοι καλά. Κόμπε σημαίνει μεγαλείο. Είχε πάντα αυτό το χαμόγελο, είχε πάντα αυτό το χάρισμα που κουβαλούσε μαζί του. Νομίζω ότι άγγιξε πολλούς ανθρώπους στον κόσμο».

Gianis

5.   Η σεζόν του 2020 τελείωσε για τον Γιάννη, όταν έδωσε κεφαλιά στον Moritz Wagner από τη Washington. Από την πρώτη του σεζόν έγινε εμφανές πως ο Γιάννης ήταν ζωηρός και εύθικτος, ειδικά όταν επρόκειτο να υπερασπιστεί τον εαυτό του αλλά και τους συναθλητές του. Στα playoffs του 2015 συγκρούστηκε με τον Mike Dunleavy Jr. επειδή συμπεριφερόταν άσχημα σε συμπαίκτη του και κατέληξαν στην πρώτη σειρά των θεατών, με φάουλ.

6.   Εντυπωσιακά, ο Γιάννης κατάφερε, στη σεζόν 2019-2020 να κερδίσει τη διάκριση του Kia MVP και Kia Defensive Player of the Year, κάτι το οποίο έχει γίνει μόνο δύο φορές σε όλη την ιστορία του NBA, από τον Michael Jordan (1987-88) και τον Hakeem Olajuwon (1993-94). Αυτήν τη σεζόν, ο Γιάννης πήρε την κριτική που είχε δεχτεί παλαιότερα, σχετικά με την αστοχία του στις ελεύθερες βολές, και κατάφερε να πετύχει 17 στις 19 βολές του! Χάρη στη σκληρή δουλειά όλης της ομάδας και τα ιδιαίτερα χαρίσματα του Γιάννη, οι Milwaukee Bucks κατάφεραν να κερδίσουν το πρωτάθλημα μετά από 50 χρόνια, όταν ο Kareem Abdul-Jabbar και η ομάδα του έφεραν το πρωτάθλημα στο Milwaukee το 1971.

7.   Στις 10 Φεβρουαρίου του 2020, ο Γιάννης έγινε για πρώτη φορά πατέρας. Ο Liam Charles Antetokounmpo, ήρθε στον κόσμο πάνω στην ώρα για να δει μια υπέροχη σεζόν για τον πατέρα του. Η μητέρα του, Mariah Riddlesprigger, είναι πρώην επαγγελματίας βολεϊμπολίστρια και κατέχει πτυχίο στο Sports Management.

8.   Ο πρώην πρόεδρος Ομπάμα, κατά τη διάρκεια του 2020 NBA All-Star Weekend που έλαβε χώρα στο Obama τού μίλησε απευθείας, λέγοντας: «Γιάννη, θα ήθελα να μιλάς πιο δημόσια, γιατί πιστεύω πως έχεις πολλά να δώσεις στον κόσμο και πιστεύω πως μπορείς να είσαι ένα παράδειγμα προς μίμηση».

9.   Αγαπητός σε όλους για τις ικανότητές του, την αθλητικότητά του και το παιδικό του αυθεντικό χαμόγελο, ο Γιάννης έχει κάνει θραύση με τους φανς της ομάδας αλλά και γενικά με τους κατοίκους του Milwaukee (και όχι μόνο). Από τις πιο όμορφες ιστορίες που λέγονται είναι μία από την πρώτη του σεζόν 2014-2015, όπου ο Γιάννης πήγε με ταξί σε κατάστημα Western Union για να στείλει χρήματα στην οικογένειά του. Από τον ενθουσιασμό του, έστειλε όλα του τα λεφτά, και δεν του έμειναν για να πάρει ταξί ώστε να πάει στο γήπεδο όπου είχε αγώνα. Τι έκανε ο Γιάννης; Άρχισε να τρέχει! Ευτυχώς, στα μισά του δρόμου, τον αναγνώρισαν θαυμαστές από ένα αυτοκίνητο και τον μετέφεραν -πρόλαβε ευτυχώς τον αγώνα!

10.   Ανάμεσα στα πράγματα που φαίνεται να αγαπούν είναι τα αφοπλιστικώς αφελή twitter ποστ του, στα οποία εκθειάζει την Αμερική μόλις… δοκιμάσει κάποιο σνακ. Τα (εντελώς ελληνικά) ανέκδοτα που λέει στους δημοσιογράφους στις συνεντεύξεις πριν και μετά τους αγώνες. Τις φάρσες που κάνει σε άλλους. Το γεγονός πως μέχρι και ο Lil Wayne τον ανέφερε σε τραγούδι του. Την υπέροχη σκυλίτσα του, τη Μίλα. Τις -ακατάληπτες για εκείνους- εμφανίσεις τους σε διαφημίσεις της Milko και της Aegean. Τις ασταμάτητες τάπες στον Steph Curry. Το πόσο γλυκός κι ευγενικός είναι με τους νεαρότερους θαυμαστές του. Και, τελικά, το πόσο φαίνεται ν’ αγαπάει το Milwaukee.

#HisStory

 

Διάβασε κι άλλα Stories Talk